1:2016/05/10(火) 19:18:23.58 ID:
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会見を開いたオキシー社のサフダール代表に詰め寄る被害者家族=2日、韓国・ソウル(ロイター)
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被害者の家族(左)から詰め寄られ謝罪する「オキシー・レキット・ベンキーザー」の代表=2日、ソウル(共同)
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加湿器に使う殺菌剤が原因で1500人超が死傷した事件について記者会見するオキシー社の代表=2日、ソウル(共同)

 コンプライアンス(法令順守)という言葉が、この国にはないのだろうか。韓国で加湿器に使う殺菌剤によって死者が出る事件が続発している。現在までの死傷者数は1500人超。関係した企業の中には有害だと認識しながら販売し、問題発覚後に証拠を隠蔽した疑惑まで持たれている会社も。現地メディアは、2年前に発生したフェリー沈没事故を引き合いに「家の中のセウォル号事件」と大々的に報じている。

 2日に開かれた会見は、この事件に対する韓国国民の怒りを如実に表していた。現時点で最も大きな被害を出している殺菌剤の製造・販売会社「オキシー・レキット・ベンキーザー」(オキシー社)のアタル・サフダール代表はこの日、自社の責任を認め謝罪した。その席でサフダール氏は被害者の家族から詰め寄られ、衆人環視のなか平手打ちを食らったのだ。

 オキシー社は、英国に本社を置く日用品メーカー「レキット・ベンキーザー」の韓国法人。レキット・ベンキーザーは世界約200カ国で営業し、グループ全体で約3万6000人の社員を抱える。日本にも法人はあるが、問題の殺菌剤は販売していない。

 事件は2011年春に発覚した。殺菌剤は加湿器の水に混ぜて使うもので、霧状になった殺菌剤を吸い込むことで、被害者は肺に損傷を受けたとされる。

 同年8月には韓国の保健当局がオキシー製品で健康被害が起きると発表する事態となった。

 だが、オキシー社は国立ソウル大獣医学部教授(57)に自社製品の分析を依頼。研究費名目で2億5000万ウォン(約2300万円)をソウル大に拠出したほか、教授に別途数千万ウォンを支払っていた。

 教授は同社製品と健康被害の間の因果関係は「明確でない」とする報告書を作成し、同社はこの報告書なども根拠に責任を否定し続けた。妊産婦や乳幼児も被害に遭っており、被害者団体の集計では、死者は少なくとも239人に上る。教授は同社が責任を回避できるよう実験結果を捏造した疑いで、すでに検察に身柄を拘束された。

 韓国では2年前に起きたセウォル号事故で、客の救出義務を負う船長が真っ先に逃げ出し、殺人罪で無期懲役の判決が確定した。

 『徹底比較 日本vs.韓国』(河出書房新社)などの著者で現地事情に詳しいノンフィクションライターの高月靖氏は「セウォル号のときは過積載が事故につながったとの見方がある。今回もまた、企業の順法精神の欠如が事件を生んだと現地メディアは指摘している」と話す。

 政府の責任を問う声も多い。

 「加湿器の殺菌剤は1994年から韓国で販売されるようになったが、典型的な前例主義で基準を改めてこなかった。販売された殺菌剤はEUなどでは使用できないものであり、安全性の検証が手薄だったことは否定できない。メディアのなかには『日本の公害のイタイイタイ病と同じ規模の大事件だ』と報じたところもある」(高月氏)

 乾燥が激しい韓国では、加湿器は日本以上に一般的な家電製品で、高月氏は「国民の5人に1人は問題の殺菌剤を使ったことがあるといわれ、被害者団体などによると潜在的な被害者は最大で227万人に達するとの数字も出ている」と話す。

 最近の韓国の消費者被害事件では、最悪の部類に入る今回の事件。被害者側は検察に対し、メーカー側へ殺人罪の適用を求めている。

http://www.zakzak.co.jp/society/foreign/news/20160509/frn1605091140002-n1.htm
http://www.zakzak.co.jp/society/foreign/news/20160509/frn1605091140002-n2.htm
 
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